Chinees veredelingsprogramma Axia Seeds krijgt vorm

In Chinese kassen staan momenteel al de eerste proeven van rassen van Axia Seeds. Het Nederlandse bedrijf veredelt al een paar jaar voor de Chinese markt en houdt het tempo er goed in, vertelt Oscar Niezen. “De huidige rassen zijn niet toereikend. De Chinese markt is groot, maar ook onderontwikkeld.”

Eindeloze hectare kassen staan er in China. Hoog zijn de opbrengsten echter niet. Ziektes vernietigen de productie en het ontbreekt telers aan kennis. Dat terwijl de vraag naar vruchtgroenten uit de bedekte teelt door de groeiende middenklasse alleen maar toeneemt. Voor Axia Seeds reden genoeg om samen met de Chinese partner Shouguang Vegetable Group in China te gaan veredelen. Oscar Niezen, consultant bij CoHort en sinds kort ook aan de slag bij Axia Seeds Azië:

Chinese tomaten
“Om de markt te kunnen bedienen, moet je deze eerste kennen. Axia Seeds richt zich momenteel op de tomatensector – alleen die zijn al  tienduizenden hectare groot. Voor 70% van de tomatentelers in Noord-China duurt het seizoen van augustus tot mei,” vertelt Niezen. “De andere 30% begint eind februari met een lente-teelt die in de zomer doorgaat. De gemiddelde opbrengst ligt in de solar kassen bij de Big Red en Big Pink tomaten op 12 tot 15 kg per m2.”

Resistenties
En vooral op het gebied van resistentie is er nog veel te winnen voor de Chinese telers. “De huidige rassen zijn niet toereikend. Er zijn grote problemen met TYLCV”, vertelt Niezen. “De meeste veredelaars hier hebben geen resistente rassen beschikbaar.” Ook productieverhoging is een aandachtspunt. “Met betere rassen kunnen telers de kwaliteit, houdbaarheid en homogeniteit verbeteren en ook nog eens minder chemie gebruiken. Voor de meeste telers is dat compleet nieuw. De Chinese markt is groot, maar ook onderontwikkeld.”

Snelheid van veredelen
Volgens Niezen kan Axia een goede positie in China veroveren omdat ze sneller werken dan de huidige veredelaars. “Ondanks dat het bedrijf pas net actief is in de sector, hebben ze al een aantal commercieel interessante rassen ontwikkeld, die in Nederland al op behoorlijke schaal staan”, vertelt Niezen. Volgens hem ligt dat niet alleen aan de ervaring van de ondernemers, maar ook aan hun progressieve aanpak. “De veredeling van hybrides gaat snel doordat er gebruik wordt gemaakt van belichting in het Nederlandse programma”, vertelt Niezen. “In combinatie met activiteiten in China, Noord-Amerika, Thailand en Italië geeft het snelle resultaten. Daardoor kunnen we nu kijken naar de ontwikkeling van rassen voor speciale markten, als China.”

De eerste proeven van Axia Seeds en de Chinese Shouguang Vegetable Industry Group staan momenteel in de Chinese solar kassen. Volgens Niezen zijn de resultaten veelbelovend – maar is het nog wel even wachten voor de rassen ook commercieel beschikbaar zijn. “En misschien gaan we de Chinese markt wel eerst op met specialties, kleine of cherrytomaten. Daar liggen ook kansen voor.”